Tagarchief: olifant

Olifantenleed

Standaard

Column Olifantenleed in De Telegraaf van 19 september 2013

Hoewel technische storingen, noodweer en ongelukken Nederland treinreizigers vaak tot wanhoop drijven, blijven andere redenen voor vertraging de NS-forens doorgaans bespaard. Zo nam ik onlangs een kijkje bij een olifantenkarkas langs een spoorlijn in Zimbabwe, onderdeel van het avontuurlijke spoortraject tussen Kaapstad in Zuid-Afrika en de Victoriawatervallen.

Zodra we de plaats des onheils naderen, vliegen er honderden kap- en witruggieren op. Als snel wordt echter duidelijk dat de bedreigde vogels niet de enige zijn geweest die korte metten hebben gemaakt met de dode dikhuid. Sporen van autobanden leiden naar de plek en pootafdrukken van diverse nachtelijke aaseters vertellen van hyena’s, jakhalzen en civetkatten. Terwijl wij op de spoorbielzen klimmen voor wat meer CSI, stiefelt er honderd meter verderop een nonchalante gedaante de rails op. Het is een mannetjesleeuw, die waarschijnlijk eerder een flinke portie olifant heeft verorberd – hoog tijd om weer in ons safarivoertuig te klimmen.

De spoorlijn in het westen van Zimbabwe loopt dwars door een enorm natuurgebied, waar het schitterende nationale park Hwange deel van uitmaakt. Onoplettende of verblinde dieren – van muizen en schildpadden tot nijlpaarden en olifanten – lopen er al decennia het gevaar door goederentreinen of intercities te worden geschept. Hoewel illegaal, snellen omwonenden vaak in het holst van de nacht naar zo’n ongeluk toe om repen vlees af te snijden – een welkome afwisseling in het dieet van de straatarme plattelandsbewoners. Om het taaie olifantenvlees enigzins smakelijk te bereiden, moet het wel urenlang pruttelen – sommigen koken de buit voor meer dan 24 uur.

Ook auto-ongelukken met olifanten of antilopes zoals koedoes komen regelmatig voor in Afrikaanse landen, vaak met dodelijk gevolg voor de inzittenden. Voor treinreizigers is het risico echter miniem en klagen over de vertraging doet men zelden. Hoewel de trein volgens onze gids Vusa Ncube meestal doorrijdt na een botsing, is de chaos compleet als een passagierstrein moet stoppen. „Dan springen er overal mensen uit de trein om het kadaver met messen en blote handen te lijf te gaan,” grinnikt Ncube. Dat er gevaarlijke dieren als leeuwen, luipaarden en buffels rondwaren, neemt men dan voor lief.

Advertenties

Verrassend Nairobi

Standaard

Op een paar Zuid-Afrikaanse trekpleisters en de Mozambikaanse hoofdstad Maputo na, gelden Afrikaanse steden nou niet bepaald als vakantiebestemmingen. Maar dat is lang niet altijd terecht. Zo heeft de Keniaanse hoofdstad Nairobi heel wat meer te bieden dan een zakencentrum en een vliegveld waar je naar safaribestemmingen kunt overstappen.

„Daar in de verte zie je de Ngongheuvels. Waar ken je die van?” Natuurlijk hadden we wel eens gehoord van het gebergte dat nu een schitterende achtergrond vormt voor een kudde Cokes Hartenbeesten, maar we twijfelen of we wel aan Ben Mugambi moet opbiechten dat we ter voorbereiding van ons bezoek aan Nairobi de film ’Out of Africa’ hebben gekeken. Lees de rest van dit bericht

Oorlog om neushoorns

Standaard

Met een verdwaaste schok springt de zwarte neushoorn op zijn vier poten, zo ziet Jacques Flamand van het Wereld Natuur Fonds door zijn verrekijker. De dierenarts glimlacht, want er is weer een stap gezet om de indrukwekkende, maar ernstig bedreigde diersoort voor uitsterven te behoeden. Maar het is een nerveuze glimlach: er woedt immers een bloedige oorlog om de neushoorns.

We bevinden ons in Zuid-Afrika, nabij het wereldberoemde Krugerpark, maar meer mogen we niet prijsgeven over de locatie waar twintig zeldzame zwarte neushoorns worden losgelaten. Zeker 341 neushoorns zijn dit jaar al gestroopt, dat is gemiddeld meer dan één van de prehistorisch aandoende dieren per dag. Het Zuid-Afrikaanse leger is inmiddels betrokken bij de strijd tegen de zwaarbewapende stropers, die daarom letterlijk hun leven wagen voor enkele honderden euro’s. Lees de rest van dit bericht