Tagarchief: zimbabwe

Olifantenleed

Standaard

Column Olifantenleed in De Telegraaf van 19 september 2013

Hoewel technische storingen, noodweer en ongelukken Nederland treinreizigers vaak tot wanhoop drijven, blijven andere redenen voor vertraging de NS-forens doorgaans bespaard. Zo nam ik onlangs een kijkje bij een olifantenkarkas langs een spoorlijn in Zimbabwe, onderdeel van het avontuurlijke spoortraject tussen Kaapstad in Zuid-Afrika en de Victoriawatervallen.

Zodra we de plaats des onheils naderen, vliegen er honderden kap- en witruggieren op. Als snel wordt echter duidelijk dat de bedreigde vogels niet de enige zijn geweest die korte metten hebben gemaakt met de dode dikhuid. Sporen van autobanden leiden naar de plek en pootafdrukken van diverse nachtelijke aaseters vertellen van hyena’s, jakhalzen en civetkatten. Terwijl wij op de spoorbielzen klimmen voor wat meer CSI, stiefelt er honderd meter verderop een nonchalante gedaante de rails op. Het is een mannetjesleeuw, die waarschijnlijk eerder een flinke portie olifant heeft verorberd – hoog tijd om weer in ons safarivoertuig te klimmen.

De spoorlijn in het westen van Zimbabwe loopt dwars door een enorm natuurgebied, waar het schitterende nationale park Hwange deel van uitmaakt. Onoplettende of verblinde dieren – van muizen en schildpadden tot nijlpaarden en olifanten – lopen er al decennia het gevaar door goederentreinen of intercities te worden geschept. Hoewel illegaal, snellen omwonenden vaak in het holst van de nacht naar zo’n ongeluk toe om repen vlees af te snijden – een welkome afwisseling in het dieet van de straatarme plattelandsbewoners. Om het taaie olifantenvlees enigzins smakelijk te bereiden, moet het wel urenlang pruttelen – sommigen koken de buit voor meer dan 24 uur.

Ook auto-ongelukken met olifanten of antilopes zoals koedoes komen regelmatig voor in Afrikaanse landen, vaak met dodelijk gevolg voor de inzittenden. Voor treinreizigers is het risico echter miniem en klagen over de vertraging doet men zelden. Hoewel de trein volgens onze gids Vusa Ncube meestal doorrijdt na een botsing, is de chaos compleet als een passagierstrein moet stoppen. „Dan springen er overal mensen uit de trein om het kadaver met messen en blote handen te lijf te gaan,” grinnikt Ncube. Dat er gevaarlijke dieren als leeuwen, luipaarden en buffels rondwaren, neemt men dan voor lief.

Advertenties

OV-fiets

Standaard

Raison Musariri springt elke ochtend op de fiets, rijdt naar de binnenstad van Bulawayo, spreidt zijn kleedje op de straat van Zimbabwes tweede stad en stalt zijn telefoonopladers en –frontjes netjes uit. Als je als Nederlander een kijkje komt nemen bij de bruisende Bend Over markt, loop je de schuchtere ondernemer makkelijk voorbij. Totdat zijn rijwiel in het oog springt: een OV-fiets.

„Ik ben er ontzettend blij mee,” vertelt Raison. Hij gebruikt de fiets om nieuwe telefoonspulletjes te kopen en voor woonwerkverkeer. „Het is erg veilig, want er zit een sleutel bij waarmee je het ding op slot kan zetten,” laat hij enthousiast zien. Lees de rest van dit bericht

Schande

Standaard

Als serieuze nieuwsvolger haalt u natuurlijk uw neus op voor sensatieberichten over beroemdheden, overspel of schaarse kleding. U surft niet naar onthullende privéfoto’s van een Britse prinses en u bladert gezwind verder als er ergens ‘seksschandaal’ in de kop staat. Wat zegt u? U bent wel geïnteresseerd? Nou, dat zijn krantenlezers in Zimbabwe ook. En dat is slecht nieuws voor minister-president Morgan Tsvangirai, wiens dolenthousiaste liefdesleven na het fatale verkeersongeluk van zijn vrouw Susan in 2009 volledig uit de klauwen is gelopen.

Tot voor kort kon het imago van Tsvangirai niet stuk. Lees de rest van dit bericht